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澳洲首位女性华裔州议员:希望更多华裔在澳从政

华侨风采时间:2015-01-12 10:13:29     阅读:

澳大利亚新南威尔士州前上议员何沈慧霞女士日前接受人民网专访时表示,希望有更多华裔在澳大利亚从政,进入各级政府,为华人社区争取权益。

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澳大利亚新南威尔士州前上议员何沈慧霞女士日前接受人民网专访。

在专访中,何沈慧霞讲述了自己在澳从政一路走来的经验之谈,介绍了澳大利亚的三级政治体系,并向有志于在澳从政的华裔人士给出了自己的建议和指导。

何沈慧霞祖籍广东,早年从香港以留学生身份来澳,至今已超过50年之久。从一名1960年代的高中生,到1967年在悉尼大学完成社会工作和文学士双学位,1985年在麦考瑞大学读完法律学位,再到成功进入新南威尔士州立法委上议院,何沈慧霞创造了华人在澳从政的几个第一:她不仅是新州第一位华裔上议员,更是全澳大利亚第一位女性华裔州议员。

何沈慧霞早年加入了澳大利亚自由党,据她回忆,“在25年前,我刚进入政界时,作为一名女性从政困难重重,特别是亚裔女性尤其被排斥。如果我想争取平等,我必须要表现得比其他人更优秀”。值得庆贺的是,凭借自己流利的英文,以及专业的律政、社会工作和教师背景,何沈慧霞在自由党的35名候选人中脱颖而出,在党内预选举中跻身前六,最终代表自由党成功进入上议院。

何沈慧霞在上议院连任了4届,任期自1988年起超过15年。她于1998年脱离自由党,并以独立议员的身份连任,这对于一位拥有亚裔背景的女性政治家来说尤为难得。“我退党时正值澳大利亚沸沸扬扬的‘反亚洲大辩论’时期,当时韩森创办‘一个国家党’,在主流社会和联邦国会鼓吹种族歧视和反移民政策。”何沈慧霞回忆到,“当时在我看来,我所在的自由党领袖的立场存在问题,而我作为一位少数民族议员,也面临来自社区的重重压力,于是我最终选择退出自由党,以独立议员的身份继续我的政治生涯,直至2003年”。

谈及澳大利亚的政治架构,何沈慧霞向记者介绍了澳大利亚的三级政治体系,即联邦、州和地方政府。作为一个联邦制国家,澳大利亚由6个州和2个领地组成,每个州拥有12名参议员,每个领地拥有2名,共计76名参议员组成了澳大利亚联邦政府的参议院,而众议院则由各个选区的共计150名当选议员组成。

据她介绍,联邦政府主要关注和掌控联邦层面上的事务,包括相关法律法规的制订,以及调整整个国家的发展方向,如移民政策和国防事务等;相对而言,州政府更关注包括教育、健康和警务等具体事务,联邦和州政府均拥有立法权。与之对应的是,地方政府不具有立法权。以新南威尔士州为例,全州共有将近170个地方议会,它们关注的是更为具体的当地居民的民生相关事务,如辖区内的发展和建设、公共垃圾处理和商业城区划分等。

何沈慧霞希望有更多华裔在澳大利亚从政,进入各级政府,为华人社区争取权益。她建议任何有志进入政界的在澳华裔,应该提高自己的英语交流能力,充实专业领域的行业背景,提升个人魅力和综合素质,随时关注和了解时政,在进入政界前做好充分的准备。她最后说,“如果你有兴趣从政,就要有抱持自己的理念放手一试的信心,争取进入议会并为社区和澳洲社会服务。”(马小龙)

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